L'Europe éparpillée par petits bouts, façon puzzle ?


Rédigé par - Angers, le Samedi 11 Février 2017 à 08:00


Le photographe Jean-Christophe Béchet présente jusqu'au 2 avril l'exposition European Puzzle -issue de l'ouvrage éponyme- au Grand théâtre d'Angers. Un regard singulier sur la société européenne de ces 30 dernières années.



DUBLIN. Crédit photo : Jean-Christophe Béchet
DUBLIN. Crédit photo : Jean-Christophe Béchet
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C'est un travail de 30 ans. Un sentiment européen chevillé au corps et à l'œil sur lequel on revient à chaque fois, malgré tout. Depuis qu'il exerce son métier de photographe, Jean-Christophe Béchet n'a eu de cesse de parcourir le monde : Afrique, Asie, Etats-Unis... mais jamais l'Europe, ce continent aux détours aussi incertains que son identité, n'a quitté son esprit.
 
La somme de cette passion de 30 ans nourrie au gré de longs séjours ou de sauts de puces dans une vingtaine de pays européens, vient de paraître aux éditions Loco, European Puzzle est un magnifique ouvrage de 330 pages et quelque 220 photos, avec le grain et le gras si singuliers de l'argentique. "J'avais ce projet en moi depuis longtemps, toujours en arrière-plan, quelque part. J'étais installé au Cameroun lors de la chute du Mur de Berlin, et j'ai eu le sentiment de "rater" quelque chose. Le monde a alors changé, et j'étais en Russie, en 1991, lors du coup d'Etat contre Gorbatchev, puis au moment où Eltsine a pris le pouvoir et où les pays baltes ont pris leur indépendance", narre le photographe.

C'est là la genèse du projet : l'idée de "tenir une chronique personnelle de cette Europe en mouvement". L'autre base de départ, c'est l'ouvrage de Cartier-Bresson, Les Européens (1955). Ça n'est pas son meilleur, loin de là, mais il constituait un vrai reflet de la société européenne des années 50."
"J'ai construit la narration comme pourrait le faire un écrivain nourri de culture européenne qui raconte ses doutes et ses incursions autour de ce sujet"

SAINT-PETERSBOURG. Crédit photo : Jean-Christophe Béchet
SAINT-PETERSBOURG. Crédit photo : Jean-Christophe Béchet
Jean-Christophe Béchet s'est lui aussi lancé dans l'exercice,  à un moment où l'Europe est "dans le creux de la vague. J'ai construit la narration comme pourrait le faire un écrivain nourri de culture européenne qui raconte ses doutes et ses incursions autour de ce sujet, à l'heure de la crise économique, de la question migratoire, du Brexit, de la montée des populismes. Bref, à l'heure où l'idée d'extension européenne s'est arrêtée."

Politique, European Puzzle ? "Oui, forcément, même si le politique est en arrière-plan. Ça n'est pas un manifeste, je conçois plutôt mes photographies comme des paysages habités, une superposition de couches politiques, poétiques et subjectives, où le décor est aussi important que les corps".
Si le rapport à l'écriture est évident, dans le travail de Jean-Christophe Béchet, celui au cinéma l'est tout autant : "les milliers de photographies de l'Europe sont comme des rushs ; j'ai réalisé cet ouvrage comme un montage de film, au cours duquel on reconstitue des séquences pour en faire des courts-métrages."
Le cinéma, c'est aussi le rapport fort à l'image : "On ne photographie pas le Stromboli sans penser à Rossellini, la Toscane sans penser à une scène de "L'aventura" d'Antonioni, ou le Royaume-Uni sans évoquer Ken Loach", retrace Jean-Christophe Béchet.
 
L'exposition présentée au Grand Théâtre d'Angers, jusqu'au 2 avril 2017, reprendra une soixantaine de photos selon le cheminement géographique et thématique du livre.
 
European Puzzle, aux éditions Loco, 59 € ou sur www.jcbechet.com

TOSCANE. Crédit photo : Jean-Christophe Béchet.
TOSCANE. Crédit photo : Jean-Christophe Béchet.




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