Nicolas Maingot, un Angevin aux manettes de la communication de la FIFA


Rédigé par Patrick TOUCHAIS - Angers le Vendredi 12 Juin 2015 à 10:20


Originaire de Rochefort-sur-Loire, Nicolas Maingot est, depuis plus de 10 ans, le directeur adjoint de la Division communication et affaires publiques de la Fifa, la Fédération internationale de football. Et depuis jeudi, dans le contexte tourmenté de l'institution, il en assure purement et simplement la direction, après la démission de Walter de Gregorio. Retour sur le portrait que nous lui avions consacré à la veille de la Coupe du Monde brésilienne, il y a tout juste un an...



Nicolas Maingot, originaire de Rochefort-sur-Loire, est le directeur par intérim de la communication de la FIFA, depuis jeudi. (Photo Fifa/Foto-net)
Nicolas Maingot, originaire de Rochefort-sur-Loire, est le directeur par intérim de la communication de la FIFA, depuis jeudi. (Photo Fifa/Foto-net)
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Voilà sans doute plusieurs décennies que le petit monde du ballon ne tourne plus rond. Mais depuis deux semaines et la succession de scandales révélées avec un certain doigté par la presse américaine, le voilà quasiment au bord du chaos. L’instance dirigeante de la plus puissante fédération sportive au monde, la FIFA, est dans une tourmente sans précédent, qui a vu Sepp Blatter, son président à peine réélu, démissionné quelques jours plus tard (pour en savoir plus).

Réaction en chaîne, les démissions se succèdent au sein de l’institution, jusqu’à celle, jeudi matin, du directeur de la communication et des affaires publiques, Walter de Gregorio. Un « épiphénomène » qui n’est pas sans conséquences pour… un Angevin. Nicolas Maingot, son suppléant, assume ainsi la direction de ce service par intérim, probablement jusqu’au prochain congrès électif de la FIFA, qui se tiendra entre décembre 2015 et février 2016. Contacté ce vendredi matin par Angers Mag, Nicolas Maingot concède « que la FIFA traverse une période tumultueuse ». Mais il appelle aussi à avancer : « Les missions principales de la FIFA - le développement du football dans le monde et l’organisation de compétitions internationales - se poursuivent chaque jour. A titre d’exemples, nous assistons en ce moment à deux superbes tournois de la FIFA : la Coupe du Monde féminine au Canada et la Coupe du Monde U20 en Nouvelle-Zélande. »

En clair, le ballon rond continue de tourner. Et en attendant les perspectives électives de fin d’année, la rédaction vous propose de revenir sur le parcours du nouveau boss de la comm’…
« Les missions principales de la FIFA - le développement du football dans le monde et l’organisation de compétitions internationales - se poursuivent chaque jour. A titre d’exemples, nous assistons en ce moment à deux superbes tournois de la FIFA : la Coupe du Monde féminine au Canada et la Coupe du Monde U20 en Nouvelle-Zélande. »

Comme Obélix, je suis tombé dedans tout petit. Ma famille m’a toujours dit que j’ai commencé très tôt à taper dans un ballon”. Sur les bords du Louet, comme beaucoup de gamins de son village natal, Nicolas Maingot a pris sa première licence à 7 ans au club de foot de Rochefort sur Loire. “Mon père m’emmenait voir le Sco à Jean-Bouin. Je garde de très grands souvenirs de cette époque”. Autour d’une bonne bande de copains, se forgeait peu à peu une vraie passion pour le foot. Le frêle Nicolas, milieu de terrain offensif, n° 10 comme Platini ou Zidane, est à l’époque loin d’imaginer qu’il en fera un métier.
 
Au mois de juin et juillet dernier, lors de la Coupe du Monde de football qui a consacré l’Allemagne en même temps qu’elle a faire vibrer des millions d'amateurs dans les gradins, et devant les téléviseurs, l'Angevin était aux manettes de l'événement médiatique le plus important au monde. Et à un poste clé.
 
Depuis plus d'une dizaine d'années il travaille au sein de la division de la communication et des affaires publiques - dont il a étélongtemps le directeur-adjoint, avant d’être nommé jeudi directeur par intérim - de la Fifa, la puissante Fédération internationale du foot, organisatrice des coupes du monde. Hormis celle qui se joue en ce moment, il existe une ribambelle de compétitions mondiales de foot : coupe féminine, coupe des moins de 20 ans, coupe des clubs, ... que la Fifa organise. Et que Nicolas, à l'occasion, accompagne.
"Comme Obélix, je suis tombé dedans tout petit. Ma famille m’a toujours dit que j’ai commencé très tôt à taper dans un ballon. Mon père m’emmenait voir le Sco à Jean-Bouin. Je garde de très grands souvenirs de cette époque.”

Globe-trotter du foot, sautant d'un avion à l'autre, au gré des événements footballistiques mondiaux, il a également suivi son président d’alors, Joseph S. Blatter, dans certains de ses déplacements. Il est devenu l'un des porte-paroles de l'institution.
 
Me retrouver sur la pelouse, au plus près des équipes et de l’action lors de deux finales de Coupe du Monde, pour le passionné de football que je suis, ça n’était même pas un rêve, c’était tout simplement inimaginable”, relate ce touche à tout de la communication qui garde la tête froide sur ce milieu tourbillonnant et n’oublie pas son parcours.
 
Retour en 1992. Après une maîtrise de Langues étrangères appliquées, Nicolas intègre Sciences Com, une école supérieure de communication basée à Nantes. “Pour mon stage de fin d’année, j’avais envie d’aller à Paris dans un domaine qui m’attirait. J’ai donc tenté ma chance à la Fédération française de football, persuadé que nous serions au moins 50 sur la ligne de départ… et j’étais seul”. Il intègre le service de presse. Et pendant le stage, un poste se libère. A peine diplômé, le voilà officiant sur le terrain du foot national.
 
Sa carrière prend un tournant trois années plus tard, avec la proposition de devenir le responsable des relations et opérations médias de l’équipe de France Espoirs (les moins de 21 ans). “Ce fut une aventure exaltante et inoubliable. Je découvre la vie d’une équipe de haut niveau. Certains des joueurs que j’ai côtoyés comme Vieira, Pires, Henry, Trézéguet, Candela seront champions du monde en 1998 et d’Europe en 2000 ”.
“Il est très rare que je ne vérifie pas le résultat sur internet le soir même des matches du Sco et du FC Nantes” 

L’équipe est entrainée à l’époque par un certain Raymond Domenech, qui lui accorde sa confiance. “Je n’ai pas vécu de l’intérieur son passage comme sélectionneur de l’équipe de France. Je n’y étais pas, donc je m’abstiens de commenter. Ce que je sais, c’est que j’ai passé de très bons moments avec lui. On a eu notamment beaucoup de discussions hors foot. On parlait politique, culture”, raconte ce passionné d’actualités, que l’aventure journalistique aurait pu tenter.

2001 résonne comme une nouvelle étape dans sa vie professionnelle. Une opportunité internationale s’ouvre au siège de la Fifa, la Fédération internationale à Zurich. Il l’a saisie. Quitte la France, et s’installe en Suisse germanophone, découvrant un autre monde. Mais aussi, une ambiance de travail cosmopolite où se côtoient une quarantaine de nationalités.
 
L’occasion de partager la passion sur le terrain et taper dans le ballon entre collègues à la pause-déjeuner. En bon footeux, il a eu droit lui aussi, à une bonne rupture des ligaments croisés antérieurs du genou…
 
Les études, la vie professionnelle l’ont éloigné de sa paisible commune d’Anjou. Mais il garde la tête froide dans un univers où l’argent ne se cache pas. Sans jamais oublier d’où il vient. Un de ses meilleurs souvenirs professionnels : une visite en Afrique en 2005. “Un accueil extraordinaire, une immense générosité malgré les difficultés qui sautent aux yeux. Bref, un souvenir humain inoubliable”. Il n’oublie pas non plus les premières équipes qui l’ont fait vibrer. “Il est très rare que je ne vérifie pas le résultat sur internet le soir même des matches du Sco et du FC Nantes”.





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