Vague à l’âme dans le port de Mandvi

RÉCITS DE "BOUTS DU MONDE" #5


Rédigé par Texte et photos : Christian FREMIN - Angers, le Samedi 14 Janvier 2017 à 08:45


Au pied des énormes boutres du port de Mandvi, dans le Gujarat, Christian Frémin a pris conscience que ses photos seraient bientôt le témoignage d’une histoire révolue, noyée par la piraterie de la mer d’Arabie et le déclin de l’industrie navale. Un récit publié dans Bouts du Monde n°29, paru ces derniers jours.



Crédit photo : Christian Frémin
Crédit photo : Christian Frémin
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"Dans le port de Mandvi, où la Rukmavati river se jette dans la mer d'Arabie, je regarde avec une certaine nostalgie les quelques carcasses de bateaux, agonisant ça et là ou en attente d'une ultime réparation.
Mandvi, charmante petite ville située à l'extrême ouest de l'Inde, a longtemps été un des ports principaux du Gujarat et de l'Inde, commerçant avec les marchands arabes, de l'Est africain et d'Asie. Son chantier naval a contribué à la prospérité de la ville pendant près de quatre cents ans.

Il n'y a pas si longtemps, je m'en souviens encore, le chantier naval était rempli de bateaux. On pouvait en compter jusqu'à une vingtaine en construction en même temps. L'étonnement était de taille, comme ces énormes boutres faits uniquement de bois, sur lesquels des dizaines d'hommes s'activaient.
Malheureusement, le développement du port de Bombay a contribué au déclin de Mandvi. Puis, plus récemment, les attaques des pirates somaliens contre les navires de commerce ont provoqué indirectement la lente agonie de l'industrie navale, pourtant florissante. En 2010, elles ont forcé l'Inde à restreindre la navigation de certains bateaux pris pour cibles par les pirates, asphyxiant le commerce séculaire qui faisait vivre cette bourgade du Gujarat, désespérant les marchands et les constructeurs ou les incitant à déplacer leurs chantiers ailleurs, notamment aux Émirats Arabes Unis.

Je regarde encore les quelques boutres, obstinément. Peut-être pour ne pas oublier ce qui rendait Mandvi fascinant. Je regarde encore les quelques boutres qui semblent surfer sur mon vague à l'âme, inlassablement.



Bouts du Monde n°29

De l'Inde au Cap Horn, du Groenland l'Australie, le nouveau numéro de Bouts du Monde prend la mer, dans le sillage des hommes, des grands bâtiments ou des frêles esquifs qui l'ont sillonnée. Le sommaire intégral, c'est par ici...












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