Saint Rémy la Varenne : la courge dans tous ses états


Rédigé par Yannick Sourisseau - Angers, le 27/10/2010 - 16:09 / modifié le 27/10/2010 - 16:21


Pour cette petite bourgade située sur les bords de la Loire, à une trentaine de kilomètres d’Angers, c’est l’évènement de l’année. Depuis 21 ans qu’elles existent, les Hortomnales de Saint Rémy la Varenne, attirent toujours autant de curieux, pour peu que ceux-ci s’intéressent de près aux citrouilles, coloquintes et autres cucurbitacées



Des énormes citrouilles qui font la joie des enfants.
Des énormes citrouilles qui font la joie des enfants.
Les 23 et 24 Octobre dernier, la petite bourgade de Saint Rémy la Varenne était en effervescence. Le Prieuré Bénédictin situé au cœur du village, en rénovation depuis plusieurs années, accueillait l’une des plus célèbres animations de l’automne en Anjou : les Hortomnales.

Tout autour de l’édifice, mais aussi à l’intérieur, des monceaux de cucurbitacées, de toutes les couleurs mais aussi de toutes les formes, attendaient le visiteur et parfois le collectionneur. Ici les cucurbitacées c’est la spécialité locale. Chacun en cultive une ou plusieurs espèces dans son jardin, pour les présenter lors des Hortomnales, en faire des objets décoratifs, voire même des confitures.

Cette année, malgré la pénurie de carburants, ils étaient environ 8000 visiteurs à se déplacer pour admirer les citrouilles, coloquintes, en tout 570 variétés aux formes parfois bizarres , dont les graines sont inscrites à la Collection Botanique Nationale depuis cette année. Un label dont s’honorent les précurseurs de cette initiative, voyant ainsi leurs efforts récompensés.

Le but de l’opération, outre le fait de créer l’événement, c’est aussi de récolter des fonds pour permettre la rénovation du Prieuré bénédictin. C’est l’objectif que poursuit depuis maintenant 21 ans l’association pour la sauvegarde du Prieuré. Mais cette grande animation à laquelle on accourt de tous les coins du département, voir de beaucoup loin, ne sert pas uniquement à restaurer l’édifice, c’est surtout un grand moment de convivialité comme l’explique Loïc BROHAND, nouveau président de l’association depuis Mars 2010 : « c’est surtout une grande fête familiale qui accueille outre les cucurbitacées, des animations en rapport avec la nature ».

Car les Hortomnales ne se résument pas en une simple exposition de courges, c’est une grande fête de plein air encadrée par 150 bénévoles, à laquelle participent des commerçants et artisans en rapport avec la thématique. On y trouve donc des vendeurs de miel, vignerons, libraires et artisans d’art dont certains commercialisent des produits à base de courge, de la soupe ou des confitures fabriquées par les bénévoles de l’association organisatrice. « Nous avions préparé 18 variétés de confitures de courges, avec des épices et de nombreux ingrédients, soit 400 pots. Il nous en reste six », commente avec le sourire une dame, membre de l’association, plutôt satisfaite du succès rencontré.

Les enfants ne sont pas en reste puisqu’ils peuvent apprendre à sculpter des citrouilles afin d’en faire des lanternes pour la fête d’Halloween toute proche, se faire peur dans les caves du prieuré, ou simplement faire une ballade à dos d'âne. Enfin des groupes médiévaux et des fanfares humoristiques comme celles des « Montils », venue tout spécialement de Blois (Loire et Cher), assurent l’ambiance de cette grande fête d’automne.



Yannick Sourisseau
Yannick Sourisseau
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